[Chronique] Il court, il court, le furet de M.J. Arlidge

ilcourtilcourtPublié aux Éditions Les Escales (Noires) – Mars 2016 – 400 pages

Un grand merci aux Éditions Les Escales pour cette lecture

resumeSouthampton, quartier rouge. Le corps d’un homme est découvert. Atrocement mutilé, le coeur arraché. Peu de temps après, un colis est déposé au domicile de la victime. Sur un écrin de journaux, repose… son coeur. Bientôt, un autre corps est retrouvé. Même mise en scène macabre. La peur s’empare de la ville.
Pain bénit pour les tabloïds, le tueur en série est bientôt comparé à Jack l’Éventreur. Pourtant, ce ne sont pas les prostituées qui sont visées mais leurs clients. Les victimes, des hommes en apparence bien sous tout rapport, fréquentaient tous en secret les bas-fonds de la ville.
Le commandant Helen Grace est chargée de l’enquête. Le tueur est déchaîné. À elle de l’arrêter avant qu’il ne frappe à nouveau.
Dans la continuité d’Am stram gram, Il court, il court, le furet est le nouveau thriller électrisant de M.J. Arlidge.

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Si vous me connaissez un peu, vous saurez de suite ce qui m’a attiré dans ce roman. Oui le mot « furet ». C’est une évidence. Et puis ce thème me disait bien. Un cœur arraché, pourquoi ? Que se passe-t-il dans la ville de Southampton ? L’occasion parfaite de retrouver Helen Grace, commandant de police que j’avais particulièrement apprécié dans Am Stram Gram, dont je vous ai parlé il y a peu. Alors avant tout chose : est-il obligatoire de lire Am stram gram avant cette nouveauté ? Non, ce n’est pas nécessaire à la bonne compréhension de cette histoire, les rappels utiles sont faits. MAIS, il serait dommage de ne pas dévorer Am stram gram avant, car dans Il court, il court le furet, le dénouement de l’affaire précédente est repris avec ses plus grandes révélations. Donc si vous voulez découvrir l’auteur, commencez bien dans l’ordre sinon vous seriez « spoilés ». Par ailleurs, ne parcourez pas cette chronique si vous souhaitez lire Am stram gram car risque d’éventuels « spoilers ». Vous êtes prévenus.

L’histoire se déroule plus d’un an après les évènements terribles qui ont ébranlé la ville, mais surtout l’équipe du poste de police où officie Helen Grace. Celle-ci, toujours aussi professionnelle, reste marquée par les pertes engendrées au cours de cette affaire. De son côté, Charlie s’apprête à revenir de congés maladie, elle qui fut victime du tueur en série lors de l’enquête en question. Helen ne voit pas vraiment le retour de Charlie comme positif, lui rappelant ce qu’il lui en a coûté. Mais ce qu’elle oublie c’est que Charlie a aussi perdu beaucoup dans cette affaire. Au-dessus d’Helen, il y a une nouvelle responsable qui n’a qu’une envie, collaborer avec la presse et notamment la journaliste de type charognard, Emila, que déteste Helen. Cela n’augure rien de bon quand un tueur en série semble sévir en ville et que la population commence à prendre peur. Un rapprochement est fait avec le célèbre Jack l’Éventreur, même si ici, les prostitués ne sont pas visées, mais uniquement leurs clients. Assassinés sauvagement, le cœur arraché et envoyé ensuite par courrier à la famille ou aux relations professionnelles, rien ne semble lier ces victimes masculines. Ces hommes sont en apparence bien sous tout rapport, mais en fait, tous fréquentaient les prostitués des bas-fonds de la ville, vice caché et dur à encaisser pour les veuves.

Nous retrouvons ici la personnalité froide et blessée d’Helen Grace, toujours aussi torturée par son passé et obsédée désormais par un jeune homme qu’elle suit et veut à tout prix sauver. Perpétuellement pétrie de traumatismes et de barrières, elle se lance à nouveau corps et âme dans cette sombre enquête. Qui peut bien s’en prendre à ces hommes ? S’agit-il d’un énième règlement de comptes entre « gangs » de prostitués et leurs proxénètes ? L’investigation conduira Helen et son équipe sur diverses pistes et des découvertes plus sordides les unes que les autres. La violence des crimes ne nous est pas épargnée, mais l’auteur ne fait pas pour autant dans le gore. Non, il sera plus dans le registre médical des choses et d’ailleurs nous retrouvons le fameux médecin légiste blasé du premier livre de la série Helen Grace. Helen nous entraîne dans les quartiers sombres de la ville, où la prostitution est courante, et le crime, commun. Quand la presse s’empare de l’affaire, elle sait qu’elle n’aura plus beaucoup de temps pour mettre la main sur l’assassin. Très vite, un profil commence à se dessiner, mais cette personne reste mystérieuse, invisible, introuvable et surtout ne laisse aucun indice sur les lieux du crime.

Dans cet épisode des aventures d’Helen Grace nous assistons aussi à la constitution d’une nouvelle équipe, la dernière ayant été particulièrement touchée par le drame précédent. Ainsi elle doit réapprendre à déléguer et faire confiance. Ses relations avec la chef, fraîchement débarquée seront très tendues, voire haineuses. Cette dernière semble vouloir s’attirer toute la gloire et n’accorde que peu de marge de manœuvre à Helen. Ce roman nous laisse aussi entrevoir un aspect psychologique profond des victimes et de leurs familles. En effet, les relations que ces hommes entretenaient avec des prostitués étaient totalement inconnues de l’entourage. Ces dernières se retrouvent alors non seulement choquées par la disparition subite de leur proche mais aussi par la révélation de ces relations et encore plus par le crime violent, sordide. Chaque membre de l’équipe devra également affronter ses propres démons à l’instar du premier opus. C’est aussi ce qui est fascinant dans les romans de M.J. Arlidge, c’est cette psychologie des personnages travaillée à merveille. Dans ce tome, nous en apprenons beaucoup sur Tony et son quotidien, mais nous voyons aussi la relation Helen/Charlie évoluer, se renforcer. Nous en savons également plus au sujet de chacune, de leur vie privée. Helen souhaite faire pénitence pour quelqu’un d’autre, Charlie veut pouvoir concilier travail et couple avec des projets de bébé. Mais le tout est-il réellement possible quand des horreurs sans nom hantent votre routine professionnelle jour après jour ?

La révélation finale est époustouflante, et absolument rien ne pouvait nous conduire sur une telle piste. Un dénouement bouleversant, émouvant, mais parfaitement dans la continuité du récit. Nous ne pouvons désormais qu’attendre une nouvelle enquête d’Helen Grace pour la voir de nouveau s’oublier dans le travail et traquer les assassins, jusque dans les lieux les plus infâmes de la ville, quitte à y perdre des plumes. Helen devient une femme à laquelle on s’attache, qu’on a envie de comprendre et sa formidable psychologie rend l’enquête addictive. Encore une fois, l’auteur a le sens du rythme, le récit est très fluide avec une alternance remarquablement habile de points de vue et des chapitres courts, tout comme dans Am stram gram. Toutefois, je dois avouer que pour moi, ce second opus est, très légèrement, en dessous d’Am stram gram, sans doute car les crimes, bien que sordides sont ici un peu moins psychologiques. Cependant, c’est un thriller haletant, et oui électrisant, qu’on aura bien du mal à lâcher, avançant au rythme effréné d’un tueur plus que déchaîné et déterminé à en finir.

 

enbref

Un thriller haletant et passionnant qui confirme que désormais nous pouvons compter sur M.J. Arlidge dans le monde du polar. Avec une psychologie des personnages dévoilée crescendo, une alternance des points de vue et des chapitres courts, l’auteur nous entraîne dans une fabuleuse course à l’assassin. L’équipe d’Helen Grace devra à nouveau faire face à ses propres démons pour résoudre cette enquête au dénouement sombre et bouleversant. Nous ne pouvons qu’attendre avec grande impatience un nouvel opus des aventures d’Helen.

MANOTE16/20

4flamants

 

26 réflexions sur “[Chronique] Il court, il court, le furet de M.J. Arlidge

  1. « Am stram gram » me tente énormément, je vais donc essayer de vite le dénicher pour enchainer avec « Il court, il court le furet » que ta chronique vend plutôt bien! =)

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